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新款iPhone加入苹果智能,业界担忧:电池还够用吗?

时间:2024-6-19 09:30 0 180 | 复制链接 |

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6月18日消息,苹果公司承诺在新款iPhone中加入人工智能功能,旨在提升用户体验。然而,这些功能可能会增加电池的负担,引发续航时间的担忧。为应对这一挑战,新兴电池技术公司正开发创新的硅阳极电池。尽管芯片技术的进步有助于提高设备的能效,但随着智能手机功能日益增多,对更高效电池的需求仍在不断增长。
以下为英文翻译全文:
在6月10日举行的全球开发者大会(WWDC)上,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)和其他公司高管花了两个小时,详细阐述了他们计划在新款iPhone上集成的前沿人工智能功能。然而,他们似乎忽略了一个在消费级人工智能革命中至关重要的词汇:电池。这引发了一个问题:我们如何为这些耗电量巨大的创新功能提供动力?
对于iPhone用户来说,这种遗漏确实值得担忧。毕竟,如果这些新功能无法随时随地自由使用,那么它们的实际价值又何在呢?这一遗漏也应该引起那些致力于下一代电池研发的投资者们的注意,尤其是那些已经将自己的电池产品定位为推动人工智能功能的关键动力的公司。但苹果似乎已决定另辟蹊径,押注芯片技术的飞速发展将足以满足日益增长的电力需求。
库克及其团队在6月10日发布会上展示的新功能中,既有简单实用、耗电量相对较低的工具,如帮助用户编辑和整理电子邮件及其他信息的软件;也有更为复杂、耗电更多的人工智能功能,比如全新的Siri,它能够处理诸如搜索晚餐食材、家具或类似杂志封面时尚服饰等复杂请求。这类操作所消耗的电量远超简单的谷歌搜索,尽管具体差距仍有待商榷。
对于外界的置评请求,苹果并未作出回应,但该公司人工智能升级所面临的电力问题显然不容忽视。苹果已经宣布,这些新的人工智能功能仅适用于最新的iPhone 15 Pro,这似乎暗示了旧款机型在电池、处理能力和内存方面均不足以支持这些新功能。因此,对于那些希望体验这些人工智能功能的用户来说,如果尚未拥有售价在999美元至1499美元之间的iPhone 15 Pro,他们可能需要考虑购买新款手机,或者最新的iPad或笔记本电脑。
在下一代电池技术领域中,位于加州弗里蒙特的初创公司Enovix崭露头角,他们将自己视为解决人工智能电力需求的创新者。这家公司的核心成员均是来自芯片行业的资深人士,由赛普拉斯半导体的创始人T.J. 罗杰斯支持。Enovix正致力于扩大硅阳极电池的生产规模,据称这种电池能够显著提升电子设备的能量输出高达50%。
今年早些时候,曾在高通和美光科技担任过高管的Enovix首席执行官拉吉·塔鲁里(Raj Talluri)曾发文指出,年销售新手机的要求促使制造商不断增加新的功能和应用,如视频和摄像功能,这些功能对电力的需求也随之增加,这正是Enovix等电池技术的用武之地。尽管Enovix的硅阳极技术尚未在任何商业设备中得到应用,但其潜力已引起业界关注。
当然,芯片能效的提升也是解决人工智能电力需求的重要途径。最新款智能手机在日常使用中,如发短信、浏览网页、拍照和打电话等,已经能够持续使用一整天甚至更长时间。芯片制造商声称,他们的技术进步将有效应对集成人工智能功能带来的电力挑战。
高通首席执行官克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)在6月初的采访中表示,其新骁龙X Elite芯片在运行微软的Copilot Plus人工智能助手时,电力消耗仅为传统芯片的十分之一,但性能输出却与之相当。英伟达也宣称,其最新的Blackwell芯片能效是前代Hopper芯片的25倍。苹果在iPhone 15 Pro中采用的A17 Pro芯片也具备相似的能效表现。
从技术层面来看,这些芯片通过结合一种被称为神经处理单元(NPU)的新型处理器来处理人工智能需求。这些设备将常规的图形处理任务交给传统的图形处理单元和中央处理单元,而将NPU专门用于响应人工智能请求。半导体行业资深分析师、高科技研究公司Tirias Research的凯文·克雷韦尔(Kevin Krewell)表示:“图形处理可以在GPU上运行,而人工智能任务则在NPU上高效执行,所有这些操作都可能同时发生。”
TD Cowen分析师加布·达乌德(Gabe Daoud)在一份给客户的研究报告中指出,如此高效能的芯片给Enovix和其他致力于下一代电池技术的制造商带来了“显著的挑战”,因为他们的主要市场卖点在于满足人工智能驱动功能的需求。
然而,新的人工智能功能的不断涌现,很可能促使设备对更高性能的芯片和电池提出新的要求。作家罗伯特·卡罗(Robert Caro)在1974年曾为罗伯特·摩西(Robert Moses)撰写的传记《权力经纪人》(The Power Broker)中,描述了在交通拥挤的地区修建新公路的情况。摩西是纽约市官员,从20世纪30年代到60年代负责监督该地区许多主要公路的建设。卡罗写道:“为了缓解交通拥堵而修建的高速公路越多,就会吸引越多的汽车涌入,使道路再次拥堵,从而迫使修建更多的高速公路。”
这一现象在智能手机领域也同样适用,且似乎没有减弱的迹象——无论芯片的效率如何提升,消费者对于新功能的需求总是无法满足,而智能手机制造商也在不断地增加这些功能。正如卡罗所言:“我发现,无论我们今天的表现如何,我们明天都想要更多。”
硅阳极电池开发公司Group14 Technologies的首席执行官里克·卢布(Rick Luebbe)表示,智能手机新功能的不断增加驱动了对下一代电池技术的需求。他说:“如果硅阳极电池能够提供超过50%的能量密度提升,那么无论设备的效率是否能同步提升,设备制造商在系统设计上的灵活性都将得到极大的增强。”
在下一代iPhone的电源问题中,有些并非直接与人工智能相关,而是与游戏性能紧密相连。苹果已经明确表示,希望将游戏玩家从传统的游戏机和台式电脑中吸引过来,转而使用iPhone。该公司将他们的设备宣传为“世界上最佳的游戏平台”。上周,苹果的高管们花费了大量时间展示iPhone的清晰分辨率、快速响应时间以及为玩家打造的“空间音频”技术,以及涉及火、天气和水的先进特效。如今,玩家可以在iPhone上流畅运行如《刺客信条:幻影》、《生化危机:村庄》和《死亡搁浅:导演剪辑版》等游戏。
虽然游戏本身并不涉及人工智能,但它们却是电力消耗大户。Tirias Research的分析师克雷韦尔将游戏玩家比作驾驶电动汽车的飙车手:尽管许多电动汽车目前提供长达480公里甚至更长的续航里程,但“如果你飙车,那么电池的续航时间将远远达不到这一标准。”类似地,iPhone用户在畅玩那些要求高质量图像和快速响应时间的热门游戏时,也会迅速耗尽电池电量。这些用户要么准备额外的电池组,要么接受游戏时长的限制。无论是芯片还是电池技术的创新,都无法提供无限的游戏时间。
这正是像Enovix这样的初创公司的机遇所在。硅阳极电池有望在未来几年内被广泛应用于智能手机,但值得注意的是,苹果和其他智能手机制造商在发布会上并未提及它们——或者任何与电池相关的内容。为何会如此?硅阳极电池开发商Sila Nanotechnologies的首席执行官吉恩·伯迪切夫斯基(Gene Berdichevsky)认为,部分原因在于苹果及其竞争对手不希望人们过多关注“人工智能功能可能降低能效”这一事实。
克雷韦尔还指出,苹果似乎认为,现阶段的iPhone用户只会偶尔尝试设备上的人工智能功能,而不会过度依赖它。他将其描述为“人工智能的轻量级使用”——比如,用户询问“我今天的日程安排是什么,我需要注意什么?”设备会迅速浏览列表,给出简洁的答复。这种使用模式在一段时间内可能是可行的。
然而,这种轻量级使用阶段似乎不会持续太久:重度人工智能用户将不断涌现,游戏玩家也会将设备推向性能的极限。毫无疑问,苹果将需要更加出色的电池技术来应对这一挑战,但问题在于需要达到怎样的水平?该公司是否真的需要Enovix等公司提供的产品?对此,TD Cowen的分析师达乌德表示:“随着新芯片能耗的降低,对先进电池的需求可能不如预期那么迫切。”(小小)

                    
               
               
               
               
               
               
                    
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