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继半导体、电池,日本这一产业也正被中国赶超

时间:2022-8-13 14:13 0 280 | 复制链接 |

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【文/观察者网专栏作者 陈言】
半导体、光伏、电池及无人机,对国家经济的重要性毋庸置疑。
在相关技术的开始阶段,日本企业在研发、生产、市场开拓上优于世界其他国家的企业,具有举足轻重的作用。但进入21世纪以后,随着日本的经济政策从以产业为重点改为以金融主导,金融万能论占据政治经济中心后,人们看到企业那里开始出现产品更新慢、后续研发严重不足等现象。在国际市场不断扩大的时候,日本国内市场却逐步收缩。
政治上,在小泉纯一郎时代还只是通过参拜靖国神社显示以邻为壑的态度;到了民主党执政时代,更是挑起领土争端与周边国家严重对立;到了安倍晋三执政期间,日本与韩国、朝鲜的关系紧张起来;岸田文雄执政后,日俄关系走到了战后的谷底。
经济上,日本在上世纪90年代走入“失落的十年”,进入21世纪后,日本迎来了“失落的二十年”,然后在2010年以后通过安倍执政,将这种经济现象延伸为“失落的三十年”。
这期间,日本半导体从占世界市场50%以上,缩减到不足10%;光伏方面的产业促进政策早已匆匆离场;锂离子电池等技术是日本企业发明的,松下电器曾是世界最大的电池厂家,但如今在世界最有影响的5家电池企业里,已看不到松下电器的影子;早在上世纪五十年代日本已经开始研发使用无人机来喷洒农药等等,但无人机在日本一直不温不火,至今不能在国际市场占一席之地。
今天,日本在世界经济中依旧具有相当影响力的是机器人。但在连续三十年的失落中,日本的人工智能、工业互联网、量子计算能力等均不能在世界占主流位置,政治上更从2022年开始推行经济安全保障法,切断了日本与主要经济大国之间的联系。日本机器人产业会不会受影响,像半导体、电池等产业一样,从主角退为配角,紧接着进入跑龙套阶段?日本是不是更愿意享受跑龙套的角色?
可以说,机器人产业的未来,其实是日本产业经济发展的一个缩影。
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机器人导入比率开始严重下滑
日本经济产业省制造产业局产业机械课内有一个专门负责机器人的组织——机器人政策室。
机器人政策室负责相关的产业政策研究,出台机器人政策,定期出产业报告。到目前为止最新版的报告公布于2019年7月。
从2019年7月的报告来看,日本机器人产业出现了以下几个特点;
第一,从2012年安倍晋三当选为日本首相,到经产省统计机器人方面数据的2017年,日本机器人的导入数量从世界第一的位置逐步后退,在增长率方面已经和中国拉开了巨大的距离。
仅2012年一年,日本共导入机器人28680台,数量居世界第一;而当年中国导入的机器人为22987台,居世界第三。到了2017年,日本一年导入机器人45566台,和2012年比增加了58.9%;而中国一年就导入了137920台,是2012年的近6倍。
不论数量还是增长率,中国已全面碾压日本。
在机器人导入方面,日本不仅比中国逊色,和其他国家比也落后不少。从增长率看,日本要大大落后于北美、韩国,只比德国高了一些,和世界平均(139.3%)比,也相差甚远。
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出处:日本·依靠机器人推进社会变革会议,2019年7月的报告。
第二,日本在机器人领域的优势地位逐年下降。从中国市场看,日本生产的机器人已经不再是主流,各国企业的追赶让日本机器人愈发平常了起来。
还是看经产省发布的相关数字:
2012年,中国市场需要的机器人中,中国自己的产品只占了13%,日本产品占了65%,从其他国家引进的占22%;
但到了2017年,中国制造的机器人在占比上实现了翻倍,达到27%,数量更是从2012年的3000台增加到了37800台,日本的占比则下降到44%,虽然依旧是中国引进机器人的最重要的国家,但重要性已出现了下降;
更为重要的是,其他国家向中国出口的机器人在占比上从2012年的22%提升到了29%,这说明不仅中国的机器人产业在5年时间里发生了巨大的变化,国际上其他国家也在努力追赶日本的步伐。
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第三,在机器人的使用方面,日本落后于韩国及德国,虽然依旧比其他国家和地区高,但今后继续导入机器人的空间不大。
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还是从经产省发布的数据来看:每万人中机器人的密度,在韩国为710台,德国658台,日本不到韩德的一半,仅为308台。当然日本比美国(230台)、中国(97台)要高很多,但中国追赶的速度非常快。
家底与自救
日本企业在失去半导体、电池、光伏、无人机等成品的优势后,暂时保留了在半导体封装、电池正负极及隔膜、单晶及多晶硅的生产能力、无人机用马达等方面的世界领先地位。
也因此,日本如今更愿意从成品退入关键原材料、关键零部件领域,做到只赚不赔——日本成品在造价、市场开拓上不具有优势;但在关键产品上保有唯一性,企业能享受市场发展中的利益,同时无需承担因成品的相互竞争、新产品开发失败等等而出现的风险。。
在机器人产业中,微笑曲线两头,一个是材料,另一个是系统集成。日本企业在复合材料、树脂、智能材料、控制、通讯、传感器等细分领域具有一定的优势;在系统集成上,日本企业在加工机、机器人系统、信息处理机等方面有较多的积累,这些保证了日本机器人企业的盈利能力。
此外,日本企业资本充足,但对机器人研发的投资不多,导入的机器人有限,因此日本企业正努力拓展机器人的使用范围——只有在新领域获得成功,日本机器人产业才能继续发展。
换个直白的说法,机器人开始进入日本社会的各个领域,发展的路子在不断拓宽。
如果在街头看到一位美女或帅哥,眼睛直勾勾地盯着人家,伸出咸猪手去摸摸对方的脸或手,立即得到的结果是什么,不说自明。但在东京涩谷街头,有位美女一天24小时站在那里,一帮红男绿女里三层外三层地围着看,不时有咸猪手伸出,但没有挨巴掌,只会听到从附近的扬声器中传出的一句很礼貌的警告:“请不要触摸!”——这位“美女”是个机器人。
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日本研发出的“美女”机器人之一
这种能讲话,会用脉脉含情的眼神和人交流的机器人,在日本社会中还不是很多,而机器动物就非常多了。
比如索尼开发出来的机器狗AIBO,曾在日本卖得相当好。这种狗会行走,能做出和真狗一样但又有些像漫画、有些夸张的动作,很受不能养狗的公寓老人的喜爱。带着这样一只机器狗在家里散步,和小狗说说话,也听小狗用人能听懂的语言和自己对话,对于孤独老人来说,能在相当程度上缓和孤独感。
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在日本老人院,除了AIBO那样的机器宠物外,还能看到能够帮助老人排便或帮助卧床老人洗澡的机器人。由于护工收入过低,人手相当缺乏,日本养老院导入机器人的愿望很大,但目前的机器人能多大程度上满足养老院的需求,在制造成本上能否做到低廉,还是很大的问题。
这些年去日本看到的较大变化是,政府机关的前台已经有相当多的地方换成了机器人,能用日语、中文、英文回答来访者的提问,引导来访者去相关的科室或会议室。一些办公大楼也开始使用机器人巡逻,遇到紧急情况,机器人虽然不能直接控制相关人员,但拍摄录像、给后台人员提供准备时间等等,这些功能在解决问题时能发挥很大的作用。
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实际上,日本制造的更多的是生产过程中使用的机器人。除了我们日常在电视中看到的汽车焊装工序中使用的机器人外,不少固定的作业,使用机器人要比使用工人更能保证质量的稳定。
比如在福岛发生核电事故后,日立、东芝等核电企业都在研发相应的机器人,试图通过机器人来调查核电站事故状况,并在一定程度上对事故做出处理。不过处理情况如何,能够得知的信息还非常少,相关工作正在推进中,估计问题也不少。
和日本外交、军事方面的人员谈机器人时,他们更多是把关心点放在军用机器人上,比如无人潜艇、装有爆炸装置的无人机等,这些今后在战争中的使用将极大扩增。制造机器人的大国,自然也是军事机器人的大国,在导弹等远程武器之外,这些机器人的使用将大大改变战争的进程,让战争变得更具有破坏性,更能够以极快的速度让人类历史发生倒退。
结语
受中国等国家、地区在机器人成品方面的追赶影响,日本在国际成品机器人市场的占比今后会进一步下滑,但几十年来对机器人的研发、生产,让日企不一定会被挤压到墙角,不可能毫无回击之力。
真正让日本机器人产业最终走向破败的,依旧是日本的产业政策。
2022年通过经济安保法后,即便是有先进的材料及系统集成能力,也不能和世界最重要的国家(如中国)进行合作,或者只能拿较为落后的技术和其他国家合作。这似乎能在一定程度上为日本国内的机器人产业提供保护,但日本市场窄小,不足以让企业成为机器人产业的巨人;外部的市场不是去争取,而是不准争取,最终机器人产业也只能走半导体、电池等产业的老路,在日本逐步没落。
岸田文雄政权也在争取半导体、电池等产业的复兴,比如拿出了巨额资本引进台积电等企业的半导体技术、鼓励对电池企业进行投资,试图建设完整的产业供应链。但是在世界经济中,产业一旦失去,通过经济政策得以复苏的前例还非常少见。半导体、电池不是例外,走向衰落的日本机器人产业又何尝不是呢?
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